Poker Pai Gow

Origines du Poker Pai Gow

Le Pai Gow est un jeu de poker qui est sensiblement différent par rapport à ses lointains cousins. D’un point de vue étymologique, on remarquera que le terme Pai Gow a quelques racines asiatiques, ce nom nous faisant d’ailleurs penser à un jeu de dominos très populaires qui était pratiqué durant le temps de la dynastie Chinoise des Han. On sait de source historique que le Pai Gow est arrivé aux États-Unis dès le 19ème siècle. Ce sont les immigrants chinois qui travaillaient alors sur les rails des premières locomotives à vapeur qui importèrent avec eux ce jeu, dans l’espoir de perpétuer la tradition. Du fait que le Pai Gow originel était plutôt encombrant, les dominos furent remplacés par des cartes, plus légères et plus faciles à transporter. Ainsi ce divertissement devint-il une variante du poker. Sous sa nouvelle forme- à l’époque totalement inédite, le Pai Gow n’eut aucun mal à traverser les frontières et à se propager aux quatre coins du globe. Beaucoup d’adeptes du poker se sont d’ailleurs demandés comment un tel jeu avait pu voir le jour, car ses règles du jeu sont évidemment très différentes de celles du Texas Hold’em !

Précurseurs

C’est seulement à partir des années 1980 que le Poker Pai Gow bénéficia d’une réglementation en bonne et due forme. Des règles furent établies, présentées et répertoriées dans les registres officiels à Las Vegas et ailleurs. Par ailleurs, les autorités californiennes jouèrent un rôle prépondérant dans la création de distinctions entre chaque jeu (jeux de chance, de hasard et d’adresse). Rapidement, le Poker Pai Gow fut considéré comme un jeu d’adresse et put donc être pratiqué en totale liberté dans l’immense majorité des établissements nord-américains. D’un point de vue global, on peut dire avec certitude que le Pai Gow est né de l’intérêt collectif : il est le résultat d’une initiative communautaire et aucun individu en particulier n’a contribué à son développement et à son essor au fil des âges.

Aujourd’hui

De nos jours, le Poker Pai Gow poursuit son chemin, qui semble d’ailleurs être tout tracé. Les joueurs en ligne ont découvert qu’il était possible de s’amuser à ce jeu dans les casinos en ligne car le Poker Pai Gow n’a pas échappé au même sort que ses voisins. Les interfaces de jeux de hasard virtuelles ont changé la façon d’approcher ce jeu, dans le bon sens bien évidemment. Qui aurait un jour imaginé que de simples dominos se transformeraient en cartes du poker, que ce jeu quitterait la Chine pour s’installer aux États-Unis, puis sur internet ? Certainement pas les rois de la dynastie des Han ! Reste que le Poker Pai Gow a encore une longue vie devant lui et l’utilisation des médias et nouvelles technologies n’ont pas fini de rendre ce jeu toujours plus moderne, lucratif et inédit.

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