Pontoon

Origines du Pontoon

Le Pontoon est la variante américaine d’une autre déclinaison du blackjack, le Spanish 21, qui est pratiqué en Australie, Malaysie, Grande-Bretagne mais aussi à Singapour. Le Pontoon ne doit cependant pas être confondu avec la variante britannique du blackjack du même nom, qui est elle-même pratiquée dans plusieurs pays du Commonwealth et qui se joue également à partir de plusieurs piles de 52 cartes. Au Pontoon, on utilise des termes bien distincts tels que « twist » (tirer), « stick » (rester) et « buy » (doubler). A noter qu’en Australie le Pontoon a toujours été plus populaire que le Spanish 21, qui est quant à lui davantage pratiqué aux USA.

Précurseurs

Le Pontoon est donc une variante très réputée du blackjack. Il forme lui-même une déclinaison d’une version très américanisée du jeu de cartes : le 21, un jeu français qui fut introduit à la cour au temps de Louis XV, et qui fut par la suite fortement apprécié par une autre personnalité très importante, Napoléon. D’après les historiens, des traces du Pontoon ont d’ailleurs été trouvées sur l’île de Saint Hélène. Au 20ème siècle, le Pontoon devint le jeu le plus pratiqué de la British Navy, qui eut l’occasion de répandre sa pratique dans l’ensemble des nations où elle partit en mission. Le Pontoon, contrairement au blackjack, n’a pas de règles officielles. Aussi, plusieurs écoles du Pontoon ont elles émergées au fil des années, chacune revendiquant des positions qui sont aujourd’hui très difficiles à prouver et à vérifier.

On remarquera toutefois que la tendance générale veut que le Pontoon soit pratiqué à l’aide d’une table dont les dimensions sont quasiment les mêmes que celle du blackjack. Comme au blackjack, la main victorieuse ne doit pas excéder 21 points. Toute main composée d’un As et d’une carte valant 10 points permet au joueur de toucher un extra. En règle générale, le Pontoon se joue à partir de quatre piles comptant 52 cartes chacune. Les cartes 2 à 9 conservent leur valeur numérique tandis que les Figures valent 10 points. L’As peut valoir 1 point ou 11 points selon la situation et le choix du joueur.

Aujourd’hui

Si le Pontoon a fait l’objet d’une conversion logique vers le numérique et tous les casinos en ligne proposent au moins une variante du Pontoon, jeu qui est proposé à travers des graphismes en 3D sensationnels, il faut remarquer que plusieurs nouvelles déclinaisons « physiques » de ce jeu continuent à voir le jour. Ainsi, en Tasmanie et en Australie, on pratique de plus en plus le Federal Pontoon, dont les règles sont très spécifiques. Dans les casinos terrestres de la marque Jupiters, on trouve aussi le Jupiters Pontoon, preuve que les casinotiers tentent de s’approprier ce jeu afin d’y incorporer leur propre identité.

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