L’histoire du poker : généalogie d’un vrai globe-trotteur

Depuis toujours, l’homme a eu besoin de divertissement, et ainsi sont nés les jeux de dominos, de cartes, de dés... Les types de jeux et les règles ont évolué au fil des siècles, pour donner la multitude de passe-temps que nous connaissons aujourd’hui. Mais ici, c’est sur le poker que nous allons nous concentrer. Retournons donc ensemble sur les traces de ce jeu de cartes mythique, qui est désormais un incontournable des casinos et des foyers à travers le monde.

Les ancêtres du poker

poker origine

L’ancêtre du jeu de cartes serait apparu il y a plus de 3.000 ans en Asie du Sud, où se trouve l’Inde actuelle, sous la forme de 90 cartes circulaires faites d’écailles de tortue ou d’ivoire d’éléphant.

Avec le temps, cette pratique se serait répandue jusqu’en Asie Mineure, et plus précisément en Iran, où le paquet se réduira à 25 cartes, et où seront introduites deux notions essentielles du jeu de cartes : le hasard et le bluff.

Les périodes des Croisades et les mouvements de combattants européens en terres musulmanes ont mené à la diffusion de ce jeu en Occident dès le XIe siècle. Dès lors, des formes diverses apparaîtront chez nous, et à travers les pays voisins : le Brelan, le Primero, la Bouillote…

Ces différents jeux auraient été à l’origine du Poker, qui serait né dans l’hexagone au XVe siècle sous le nom de « Poque ». Cette appellation viendrait de l’allemand « pochen » qui signifie « bluffer » ou « frapper ». Les joueurs sélectionnaient à l’époque les 32 cartes les plus hautes du paquet de 52 cartes, et misaient de l’argent sur les combinaisons gagnantes.

Le jeu de l’ambigu, quant à lui, introduisit la notion de hiérarchie dans les mains à obtenir, et sera repris plus tard dans le poker.

Un jeu qui se développera surtout aux Etats-Unis

poker saloon

Les immigrés français, allant chercher un avenir meilleur de l’autre côté de l’Atlantique, amènent avec eux leur panel de jeux de cartes. Les Américains ajoutent alors leur grain de sel et le Poker serait ainsi né. Violemment fustigé par les plus puritains qui parviennent à faire interdire le jeu, le poker trouve refuge sur les casinos flottants ouverts sur les bateaux à vapeur des rives du Mississipi, avant que son usage ne se répande comme une trainée de poudre à travers tout le pays. Prenant ensuite ses quartiers dans les saloons, le Poker devient le jeu de cow-boy par excellence.

C’est au moment de la guerre de Sécession que les différentes versions que nous connaissons aujourd’hui se stabilisent. Texas Hold’em, Stud à 5 cartes, Draw… Ces différents jeu traversent alors l’Atlantique, mais dans l’autre sens cette fois, avec les soldats américains et canadiens qui les réintroduisent en Europe après la Seconde Guerre Mondiale. A partir de ce moment, le poker connaît un essor mondial à travers les établissements de jeu.

Enfin, la renommée du jeu atteindra son apogée à la fin du XXe siècle, lorsqu’il sera introduit dans la plupart des foyers via sa version en ligne, aujourd’hui tant appréciée des utilisateurs à travers le monde.

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